Miembros de la comunidad desarrollando un plan para que los estudiantes adquieran múltiples lenguajes

Los funcionarios edCommunity Members Meet to Design Plan for Multilingualismcativos de Santa Bárbara han respondido al llamado de los líderes estatales en materia de educación, para unirseles en el camino hacia una California multilingüe.

La iniciativa Global California 2030 apremia a las escuelas estatales a desarrollar oportunidades para que los estudiantes adquieran múltiples lenguajes que los preparen para la economía del siglo 21, amplíen su perspectiva y entendimiento del mundo, y fortalezcan la diversidad de sus antecedentes y lenguajes, y hacen vibrantes y dinámicas la economía y cultura de California.

Los líderes del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara han concertado un grupo de miembros de la comunidad, padres, educadores y otras partes interesadas para desarrollar un Plan Integral para las Vías Multilingües. La meta radica en crear ofertas que giren en torno a los programas distritales para la adquisición de múltiples lenguajes, disponibles para todos los estudiantes, así como fortalecer los programas existentes para los estudiantes que aprenden inglés, de manera que respete y consolide los recursos lingüísticos y culturales que los alumnos traen a los salones de clase.

Esta iniciativa fue escrita por Tom Torlakson, anterior Superintendente Estatal de Educación Pública, y actualmente es secundada por Tony Thurmond, quien fue elegido para el anterior cargo en 2018. Thurmond, quien recientemente visitó Santa Bárbara para dirigirse a los administradores escolares locales, refirió que siente un interés particular por los modelos de doble inmersión lingüística.

“Estamos trabajando en recaudar más fondos, para así poder contratar educadores bilingües, fomentar la capacitación y promover el desarrollo profesional”, indicó Thurmond después de una breve visita a la escuela preparatoria San Marcos.

Cary Matsuoka, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara es un firme partidario de la iniciativa. Matsuoka dijo que el mundo cada vez está más interconectado, de modo que los estudiantes con idiomas globales y dominio cultural, tendrán mejores herramientas para triunfar en la versátil economía del siglo 21. “Esta es nuestra oportunidad para dirigir a Santa Bárbara a conectarse con el ecosistema educativo más amplio que es el mundo”. 

Este plan local será elaborado en el transcurso de los siguiente meses, y considerará sugerencias de educadores, miembros del consejo educativo, padres, líderes empresariales y otras partes interesadas. El grupo contemplará una gama de opciones, entre las que se encuentran, modelos de doble inmersión lingüística, ampliación de la oferta de cursos de lenguaje global y reformulación de el programa distrital para los estudiantes que aprenden inglés. El plan será presentado ante el Consejo de Educación para su revisión y posterior aprobación.

“Existe el imperativo moral de asegurar que nuestras escuelas responden a las necesidades de todos los estudiantes de la comunidad”, manifestó Raúl Ramírez, superintendente auxiliar del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara. “Históricamente, nuestros estudiantes multilingües emergentes no han alcanzado niveles que los hayan preparado en forma total para un mundo de la educación superior y el trabajo. Nuestro Distrito tiene ahora la oportunidad única de entender cómo recibir a nuestros estudiantes.”   

Maria Larios-Horton, directora de Programas para Alumnos que Aprenden Inglés y Participación de Padres, constató que las investigaciones arrojan datos claros sobre los beneficios de hablar dos o más idiomas, y que respetar el primer lenguaje aprendido por un niño es determinante para su éxito educativo. En nuestro Distrito, a nivel primaria, el 65 por ciento de los estudiantes están aprendiendo inglés. “Es mi intención formular un plan que respete la identidad de nuestros estudiantes, y así genere el impacto positivo que, según las investigaciones, tendrá en la vida personal y comunitaria de éstos”. 

El reto expuesto por Global California 2030 es de gran importancia. De acuerdo a su misión: “Para el 2030, queremos que la mitad de nuestros estudiantes de los grados K-12 participen en programas orientados hacia la competencia en dos o más lenguajes, ya sea a través de una clase, un programa, o empíricamente. Para el 2040, queremos que tres de cada cuatro estudiantes hablen dos o más idiomas, y se les pueda conferir un Sello Estatal de Bilingüismo”. 

La iniciativa se presentó inmediatamente después de la aprobación de la Proposición 58 en 2016 por la inmensa mayoría de los votantes. Esa medida derogó las restricciones de la educación bilingüe instauradas por la Proposición 227 en 1998.

El sistema educativo de California de kindergarten hasta doceavo grado es, por mucho, el más grande y diverso en la nación, con 6.2 millones de estudiantes, un 40 por ciento de ellos acuden a la escuela con el conocimiento y la experiencia de por lo menos dos idiomas.   

“Las investigaciones han revelado que hablar dos o más idiomas tiene muchos beneficios. Fortalece la memoria y los procesos cognitivos, incrementa la capacidad del hablante en su idioma materno, amplía el conocimiento y entendimiento cultural, refuerza la confianza en sí mismo y también, retrasa el inicio de la enfermedad Alzheimer y demencia”, publicaron los funcionarios del Departamento de Educación del estado en la iniciativa. 

  “Estoy muy emocionada con lo que se avecina en los próximos meses a medida que creamos la base del programa de vías académicas multilingües”, expresó Rose Muñoz, miembro del Consejo de Educación del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara. Asimismo, agregó que está impresionada con el compromiso del distrito de exponer a los estudiantes a múltiples idiomas y diversas culturas a lo largo de su trayectoria educativa.

*FOTO: Miembros de la comunidad han empezado el proceso de desarrollar oportunidades para que los estudiantes adquieran múltiples lenguajes